QU'EST-CE QUE L'ALLERGIE AUX ANIMAUX ?

allergie aux animaux

L'allergie aux animaux est définie comme le développement de symptômes allergiques à la suite d'un contact avec des animaux ou de l'inhalation de petites particules provenant d'animaux. Lorsque ces substances, appelées allergènes, pénètrent dans l'organisme d'un sujet allergique, elles provoquent une réaction d'hypersensibilité du système immunitaire par la production d'anticorps IgE qui, en réagissant avec elles, déclenchent la libération d'histamine et d'autres substances chimiques, et produisent une inflammation de la muqueuse nasale, oculaire ou bronchique, qui entraînera les symptômes typiques de la réaction allergique. 

Quels animaux peuvent provoquer une allergie ?

Tout animal à poils ou à plumes peut provoquer une allergie chez les personnes génétiquement prédisposées. Jusqu'à 366 espèces d'animaux ont été décrites comme étant capables de provoquer des maladies allergiques chez l'homme. Les chats et les chiens sont la cause la plus fréquente, car ce sont les animaux de compagnie les plus courants, mais l'allergie a été décrite pour de nombreux autres animaux, tels que les chevaux, les lapins, les cochons d'Inde, les hamsters, les rats, les souris, les gerbilles, les chinchillas, les furets, les écureuils, les oiseaux domestiques, les iguanes et autres reptiles, etc.

Quelles sont les causes de l'allergie aux animaux ?

Les allergènes animaux sont contenus dans les sécrétions de leurs glandes sébacées et salivaires et dans leurs excréments, de sorte que l'allergie survient à la suite de l'inhalation ou du contact avec leurs phanères, leurs poils, leur urine, leur salive ou leur sérum.

Les poils sont-ils la cause de l'allergie aux animaux ?

Contrairement à une idée reçue, ce ne sont pas les poils qui sont la cause principale de l'allergie aux animaux, mais les particules de phanères, qui contiennent les allergènes formés dans les sécrétions des glandes sébacées et salivaires. Chez les animaux, comme chez l'homme, la peau se défait progressivement sous forme de squames microscopiques au fur et à mesure qu'elle se renouvelle. Les sécrétions contenant les allergènes restent attachées aux poils et à la couche cornée de la peau. En se détachant, elles créent de petites particules qui peuvent rester longtemps en suspension dans l'air et, lorsqu'elles sont inhalées, provoquer des symptômes allergiques au niveau du nez, des yeux et des voies respiratoires. Ces particules tombent lentement et se déposent sur le sol ou sur les meubles, mais, par de petits mouvements, elles se remettent en suspension dans l'air. C'est pourquoi les patients allergiques aux animaux remarquent des symptômes dès qu'ils entrent dans des maisons ou des lieux où ils sont présents, même s'ils ne sont pas présents à ce moment-là. Les cheveux peuvent également provoquer des allergies, mais moins fréquemment car ils sont déposés sur le sol et ne restent pas dans l'environnement. On peut tout de même s’équiper d’un purificateur d’air de type HEPA afin de diminuer au minimum la présence de ces allergènes. 

Les animaux sans poils peuvent-ils également provoquer des allergies ?

Les animaux à fourrure sont la cause la plus fréquente d'allergie, mais des allergies aux plumes d'oiseaux et aux écailles de reptiles ont également été décrites.

Il existe des cas isolés de rhinite et d'asthme causés par les plumes d'oiseaux ou par l'utilisation de couettes et d'oreillers en plumes. Chez certains d'entre eux, il a été prouvé que cette allergie était due aux acariens qui parasitent les plumes.

Pourquoi les allergies aux animaux sont-elles de plus en plus fréquentes ?

Les raisons pour lesquelles l'allergie aux animaux a augmenté au cours des dernières décennies ne sont pas entièrement comprises. Elle est en partie liée au mode de vie actuel dans les pays développés, où de plus en plus de personnes ont des animaux de compagnie et passent plus de temps à l'intérieur, et où les maisons sont moins bien ventilées et comportent des tapis, des moquettes et des objets qui agissent comme des réservoirs pour ces allergènes, de sorte que l'exposition aux allergènes est beaucoup plus importante et plus prolongée dans une population qui a davantage tendance à souffrir de maladies allergiques.

Des facteurs héréditaires peuvent contribuer à une prédisposition à l'allergie aux animaux. S'il existe des antécédents familiaux d'allergie, en particulier chez les deux parents, le risque de développer une allergie chez l'enfant est élevé ; et si l'un des parents est allergique à un animal, le risque que l'enfant développe une allergie aux animaux est plus élevé.

En outre, les personnes qui vivent avec des animaux de compagnie ne sont pas seulement exposées à l'animal lui-même, mais à de nombreuses autres substances allergènes ou liées aux allergies, telles que les acariens, les champignons et diverses autres particules qui peuvent contaminer l'environnement.

Quel est l'impact des maladies allergiques aux animaux sur la qualité de vie des patients ?

Les maladies allergiques en général ont un impact significatif sur la qualité de vie des patients, qui peut être réduite jusqu'à 70-80% par rapport à la population générale, en raison des troubles du sommeil, de l'irritabilité, du manque de concentration, de la limitation de l'effort physique, de la détérioration des performances scolaires et professionnelles, de la nécessité d'un traitement, de la fréquentation des consultations médicales ou des services d'urgence, etc.

La détention d'animaux est-elle un facteur de risque de rhinite et d'asthme ?

Il est clairement établi que le développement de la sensibilisation et des symptômes allergiques est lié à l'exposition aux allergènes. Plus la concentration d'allergènes animaux est élevée dans la maison, plus la probabilité que les personnes allergiques souffrent de symptômes asthmatiques et que ces symptômes soient graves est grande. Dans le cas des chats, la probabilité de souffrir d'asthme si les personnes sont sensibilisées à cet animal est 4 à 6 fois plus élevée que chez les personnes non allergiques.

Peut-on être allergique aux animaux même s'ils ne sont pas gardés à la maison ?

Oui, vous pouvez être allergique aux animaux même si vous n'avez jamais vécu avec eux auparavant.

Les allergènes animaux sont très omniprésents et sont transportés sous forme de minuscules particules, dont certaines sont inférieures à 5 microns, qui restent en suspension dans l'air pendant de longues périodes et se dispersent très facilement dans l'environnement. En outre, ils sont transportés attachés aux vêtements et aux cheveux des personnes, de sorte qu'ils s'accumulent dans des lieux tels que les écoles, les transports et les bâtiments publics, ou même dans les maisons où il n'y a pas d'animaux, atteignant des concentrations suffisamment élevées pour donner lieu au développement d'une sensibilisation et provoquer des symptômes respiratoires chez les personnes allergiques. La concentration de ces allergènes dépend du nombre de propriétaires d'animaux dans ces lieux.

Peut-on avoir des symptômes sans toucher ou voir l'animal ?

Les squames animales restent longtemps en suspension dans l'air avant de se déposer. C'est pourquoi, lorsqu'une personne allergique aux animaux se rend dans une maison où il y a des animaux, même s'ils ne sont pas présents à ce moment-là, elle peut inhaler ces particules et ressentir des symptômes.

Est-il possible d'être allergique à certaines races d'animaux et pas à d'autres ?

Parfois, certains patients allergiques présentent des symptômes à certaines races de chats ou de chiens, tout en tolérant l'exposition à d'autres.

Les études n'ont révélé aucune différence dans les allergènes produits par les différentes races de chiens, de chats ou de chevaux, et il n'existe pas d'allergènes spécifiques à une race. On sait que certaines races se distinguent par une sécrétion sébacée plus importante et excrètent plus de squames que d'autres, ce qui provoque plus de symptômes ; et certains animaux ont des poils plus courts. Mais il ne faut pas oublier que la principale cause d'allergie aux animaux est les squames qu'ils perdent lors du renouvellement de leur peau, qu'ils aient beaucoup ou peu de poils.

Quels sont les symptômes de l'allergie aux animaux ?

Les personnes allergiques aux animaux, lorsqu'elles respirent des particules animales, peuvent éprouver les mêmes symptômes que pour d'autres allergènes environnementaux, à savoir la rhinite, la conjonctivite et l'asthme, qui se manifestent par des démangeaisons du nez ou des yeux, des éternuements, une congestion nasale, un écoulement de mucus, des larmoiements, une toux, un essoufflement et des bruits de respiration sifflante. En outre, le contact avec les cheveux, les phanères et la salive provoque des démangeaisons, de l'urticaire ou des gonflements au niveau de la zone de contact avec la peau ou sur les paupières. Si vous êtes allergique à la salive, vous pouvez ressentir des symptômes lorsqu'une personne est léchée par l'animal ou si vous touchez l'animal après qu'il a été léché. Certaines réactions allergiques graves d'anaphylaxie ont été décrites à la suite de morsures d'hamsters, de rats, de gerbilles et d'autres rongeurs, ou par des blessures ou des piqûres de seringues et de lancettes contaminées par des produits animaux. Dans ces cas, l'allergène contenu dans la salive peut passer dans la circulation sanguine et déclencher une réaction allergique généralisée qui peut menacer la vie du patient.

Chez les personnes allergiques à un animal avec lequel elles vivent, le contact quotidien provoque une inflammation progressive des voies respiratoires entraînant des symptômes, qui peuvent apparaître et disparaître de manière intermittente sans être clairement liés à l'animal. En outre, cette inflammation rend les bronches plus sensibles et réactives à d'autres stimuli, tels que l'exercice, l'air froid, la poussière, la fumée et la pollution, qui ne provoqueraient pas de symptômes si les bronches n'étaient pas préalablement enflammées en raison de l'allergie animale.

Comment traiter l'allergie aux animaux ?

Le traitement idéal pour un patient allergique aux animaux est de retirer l'animal de la maison et d'éviter tout contact avec lui.

Retirer l'animal semble simple, mais ce n'est souvent pas si simple en raison du lien entre l'animal et son propriétaire, surtout dans le cas des chats, ou de l'impossibilité de trouver un nouveau foyer ou un endroit où laisser l'animal. Il est encore plus difficile d'éviter complètement le contact avec les animaux en raison de l'exposition indirecte à ces derniers, lors de la visite de maisons ou d'endroits où se trouvent des animaux, ou simplement en ayant des contacts avec des personnes qui vivent avec eux.

Que peut-on faire si l'animal n'est pas retiré du foyer ?

Si on décide de ne pas retirer son animal, une série de mesures peut être conseillée pour réduire la quantité d'allergènes produits par l'animal et leur concentration dans l'environnement :

Vous devez éviter de toucher l'animal et essayer de vous laver les mains après l'avoir fait.

Ne les laissez pas entrer dans la chambre à coucher, et encore moins y dormir.

Les lits et les coussins des animaux doivent être nettoyés régulièrement et placés dans un endroit séparé.

La maison doit être ventilée souvent, et des systèmes de purification de l'air contenant des filtres HEPA à haute efficacité peuvent être utilisés.

Nettoyage complet de la maison avec des aspirateurs à filtre HEPA, en particulier des matelas, des oreillers, des meubles rembourrés et des rideaux, où les allergènes animaux sont le plus susceptibles de se déposer.

Les chiens et les chats doivent être baignés au moins une fois par semaine afin de réduire la quantité d'allergènes accumulés dans les squames, bien que cela ne permette de réduire que légèrement les niveaux d'allergènes environnementaux.

Lavez les vêtements qui ont été en contact avec les animaux.

Frottez régulièrement l'animal, 2 à 4 fois par semaine, avec une serviette humide.

Il existe sur le marché des lotions non toxiques qui, appliquées une fois par semaine sur le pelage de l'animal, l'hydratent et l'empêchent de perdre autant de pellicules, car elles encapsulent les allergènes pelliculaires et réduisent leur concentration à environ 15-20 %. Avant la première application, il est conseillé de brosser ou de peigner méticuleusement l'animal, afin d'éliminer le maximum de poils perdus. Ensuite, humidifiez un chiffon avec la lotion topique et frottez soigneusement la peau de l'animal. L'application doit se faire dans le sens du poil, puis dans le sens inverse.

En tout état de cause, toutes ces mesures prises ensemble n'ont pas fait la preuve de leur efficacité totale et ne remplacent pas l'opportunité de retirer l'animal du foyer.

Voir plus d’information sur les allergies aux animaux ici.

Je vous souhaite la meilleur de la santé!

Vincent 

Propriétaire de Protech Allergies inc.

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