15 façons d'atténuer les symptômes d'allergie

symptome allergies

Les allergies sont le résultat d'un système immunitaire qui s'emballe. Elles se développent lorsque votre système immunitaire réagit de manière excessive à une substance normalement inoffensive, comme le pollen, les squames de chat ou la poussière. Environ un Américain sur cinq souffre d'éternuements, de toux, de respiration sifflante, d'oppression thoracique, de difficultés respiratoires, de démangeaisons oculaires, d'urticaire et d'éruptions cutanées, qui sont autant de symptômes d'allergies.

Comment faire la différence entre un rhume et une allergie ? Le docteur David Lang propose cette règle empirique : si vous avez des symptômes nasaux et que vous avez l'impression d'avoir un rhume, mais avec plus de démangeaisons et d'éternuements, et que cela dure plus de deux semaines, vous avez probablement une allergie.

Il existe une variété presque infinie d'allergies. Mais la plupart des déclencheurs, appelés allergènes, stimulent le système immunitaire par quatre voies de base : l'ingestion (manger des cacahuètes ou des crevettes, par exemple), l'injection (comme une injection de pénicilline), l'absorption par la peau (toucher du sumac vénéneux) et l'inhalation (respirer des squames de chat). Pour les allergies alimentaires et médicamenteuses, l'évitement est la seule option. Mais pour soulager les allergies par inhalation, la réponse est probablement juste sous votre nez, car la poussière domestique, le pollen, les squames d'animaux et les moisissures sont les déclencheurs les plus courants. "On trouve un peu de tout dans la poussière domestique", explique le Dr Thomas Platts-Mills. "Différentes personnes sont allergiques à différentes choses - des morceaux de cafard sont assez puissants, en fait - mais la plus grande cause de problèmes est l'acarien." L'acarien est un parent presque microscopique des tiques et des araignées. Mais les acariens vivants ne sont pas le problème. Les gens réagissent plutôt aux matières fécales que les acariens expulsent sur les tapis, la literie et les meubles rembourrés. Les corps des acariens morts déclenchent également des allergies.

Les acariens ont été isolés dans des échantillons de poussière provenant des cinq principaux continents du monde et constituent souvent un allergène important pour les personnes souffrant d'allergies et d'asthme. Comme les acariens ont besoin de chaleur et d'humidité pour survivre et qu'ils ne peuvent vivre qu'à une altitude inférieure à 1 500 mètres, on ne les trouve pas dans des régions des États-Unis comme Denver, Vail, Santa Fe et le lac Tahoe. L'autre déclencheur commun, la blatte, est omniprésent. "Bien que la plupart des espèces de cafards vivent sous les tropiques, on les trouve également en Amérique du Nord, notamment dans les maisons des grandes villes", explique M. Lang. Il n'est pas surprenant que l'allergène de la blatte soit plus abondant dans les cuisines où se trouvent des débris alimentaires. Les allergènes en suspension dans l'air sont difficiles à fuir. Le pollen remplit l'air dans presque toutes les régions avec une régularité saisonnière. Les moisissures se développent dans les endroits sombres et humides, sous les tapis, dans les sous-sols humides, dans les garages et les hangars qui fuient. Et avec des millions de chiens et de chats en Amérique, il n'est pas facile d'échapper aux squames d'animaux.

Si vous êtes sensible à l'un de ces allergènes - très probablement parce que vous avez hérité de cette tendance - le contact avec eux déclenchera une réaction d'éternuement, de respiration sifflante et de démangeaison. Heureusement, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour minimiser ces désagréments. Les conseils suivants, testés par des médecins, vous aideront à réduire vos symptômes d'allergie et à retrouver une respiration aisée et des yeux secs.

Traitez vos symptômes

Une certaine quantité d'exposition à ce qui vous dérange est inévitable. Les vaccins contre les allergies, que vous pouvez obtenir auprès de votre médecin, sont un excellent moyen de vous assurer que vos incursions dans le monde extérieur sont agréables et non douloureuses. Mais vous ne devez pas compter sur eux. Les antihistaminiques non sédatifs en vente libre, disponibles en pharmacie, font des merveilles sur les nez qui coulent et les yeux rouges qui démangent, et sont bien tolérés. Cependant, selon le Joint Council of Allergy, Asthma, and Immunology, le médicament le plus efficace pour le traitement des allergies nasales est un stéroïde intranasal en spray, qui n'est disponible que sur ordonnance.

Climatisez votre maison (et votre voiture)

C'est probablement la chose la plus importante que vous puissiez faire pour atténuer les problèmes de pollen, et cela peut aider avec deux autres principaux inhalants : les moisissures et les acariens. L'idée de base est de créer une sorte d'oasis", explique le docteur Richard Podell. "Vous voulez que votre maison soit un lieu de refuge, un endroit sur lequel vous pouvez compter pour vous évader." Les climatiseurs aident de deux façons : Ils maintiennent un faible taux d'humidité, ce qui décourage les acariens et les moisissures, et ils peuvent filtrer l'air au cours de son refroidissement - si vous installez également un filtre à air.

Mais c'est l'étanchéité de la maison qui présente le véritable avantage, selon M. Podell. Si vous avez les fenêtres ouvertes, l'intérieur de la maison est essentiellement le même environnement que l'extérieur de la maison - plein de pollen. Si le fait de marcher à l'extérieur vous fait respirer bruyamment et éternuer, imaginez ce que cela va donner de traverser tous ces nuages de pollen à 55 miles par heure. Soyez raisonnable et n'oubliez pas d'utiliser le climatiseur de votre voiture. (Voici des idées de traitement pour les allergies saisonnières).

 

Installez un filtre à air

En gardant l'air pur dans votre maison, vous pouvez soulager le pollen, les moisissures et les squames d'animaux. Les filtres HEPA (high-energy particulate-arresting) sont les plus efficaces. Lorsque vous utilisez un filtre à air dans votre chambre, n'oubliez pas de garder la porte fermée afin de réduire le volume global d'air que la machine essaie de nettoyer. Les filtres à air ne sont toutefois pas très utiles contre les acariens. Les acariens morts flottent dans l'air pendant quelques minutes seulement avant de tomber, ce qui n'est pas suffisant pour que le filtre les attire.

Achetez un déshumidificateur

En gardant l'air de votre maison sec, vous mettrez fin aux problèmes d'acariens. Les acariens ne se développent pas dans un faible taux d'humidité, inférieur à 45 % environ, explique Mme Platts-Mills. "En général, plus l'air est sec, mieux c'est". N'oubliez pas de vider souvent l'eau de l'appareil et de le nettoyer régulièrement, conformément aux instructions du fabricant, pour éviter les moisissures. Si votre déshumidificateur pose un problème à un enfant ou à une autre personne sensible à l'air sec, essayez d'utiliser un petit humidificateur d'ambiance dans la chambre à coucher.

Gardez la pièce propre, mais pas trop

Les personnes allergiques se portent mieux lorsque la poussière et la saleté sont réduites au minimum. Mais il ne suffit pas de dépoussiérer votre maison avec un chiffon sec, qui ne fait que propulser les allergènes dans l'air. Essuyez plutôt les surfaces dures et les sols avec un chiffon légèrement humide. Essayez de ne pas utiliser de sprays en aérosol ou de produits contenant des produits chimiques agressifs ou des odeurs qui peuvent irriter les voies respiratoires. Dans les endroits humides, utilisez une solution d'eau de Javel. L'eau de Javel tue les moisissures et, contrairement à d'autres produits chimiques exotiques (et potentiellement dangereux), vous pouvez vous en procurer à l'épicerie. Essuyez les surfaces de votre salle de bains si nécessaire. L'étiquette d'une bouteille d'eau de Javel suggère de nettoyer les sols, le vinyle, le carrelage et l'évier de la cuisine avec une solution de 3/4 de tasse d'eau de Javel par gallon d'eau. Laissez reposer pendant 5 minutes, puis rincez. Utilisez un fongicide ordinaire pour les endroits difficiles comme le sous-sol. Bien sûr, si vous utilisez de l'eau de Javel sur des tissus, ils perdront leur couleur. Si vous êtes allergique à la poussière domestique, aux squames d'animaux ou à un autre allergène domestique courant, envisagez d'engager quelqu'un d'autre pour nettoyer la moquette, par exemple un service de nettoyage professionnel ou un nettoyeur de moquettes.

Cela dit, certains chercheurs pensent que notre mode de vie occidental excessivement aseptisé désoriente notre système immunitaire, le déséquilibre et l'empêche de distinguer l'ami de l'ennemi. En fait, de plus en plus de preuves montrent que le système immunitaire immature d'un bébé ne peut se développer correctement que s'il est exposé à certaines bactéries.

Isolez vos animaux de compagnie

Les amis à fourrure qui occupent les foyers américains peuvent aggraver les allergies. Les squames de chat causent généralement le plus de problèmes, mais les chiens, les oiseaux, les lapins, les chevaux et les autres animaux à poils ou à fourrure provoquent également des réactions allergiques. "Une promenade par semaine dans une pièce suffit à un animal de compagnie pour entretenir une allergie aux squames", explique M. Podell. "Malheureusement, aucune mesure secondaire ne peut rivaliser avec le bénéfice qui découlera de l'élimination d'un animal de compagnie de la maison", dit Lang. "Si un chat ou un chien est retiré de la maison, cependant, des niveaux cliniquement pertinents d'allergènes d'animaux de compagnie peuvent persister dans des "réservoirs" comme les canapés et les chaises rembourrés, le papier peint et d'autres zones pendant plusieurs mois." Soyez donc patient. Si vous ne pouvez pas supporter de vous séparer de votre animal (et la plupart des propriétaires d'animaux ne le peuvent pas), faites de votre chambre un havre de paix, isolé du reste de la maison et un territoire absolument interdit aux animaux. Il est prouvé que le fait de laver fréquemment un chat ou un chien réduit sa teneur en allergènes.

Portez un masque facial

Portez un masque lorsque vous faites quelque chose qui risque de vous exposer à un allergène problématique. Une simple tâche comme passer l'aspirateur peut projeter d'énormes quantités de poussière et de contaminants dans l'air, où ils resteront suspendus pendant plusieurs minutes, explique M. Lang. De même, le jardinage peut vous exposer à d'énormes quantités de pollen. Un petit masque qui couvre votre nez et votre bouche, connu professionnellement sous le nom de masque anti-poussière et anti-brouillard, peut empêcher le pollen d'atteindre vos poumons. La société 3M fabrique un modèle efficace et peu coûteux que l'on trouve dans la plupart des quincailleries.

Appliquez une politique antitabac

La fumée du tabac est un irritant important non seulement pour le fumeur mais aussi pour toute personne se trouvant à proximité. La fumée peut aggraver les allergies, alors si vous souhaitez respirer plus facilement, faites en sorte que votre maison, votre bureau et votre voiture soient non-fumeurs.

Faites de votre lit une zone sans acariens

Recouvrez vos oreillers, votre matelas et votre sommier de housses anti-allergènes. Ces housses constituent une barrière entre vous et les allergènes qu'elles contiennent. Recherchez un tissu tissé à 10 microns, ce qui est suffisamment serré pour empêcher les allergènes d'acariens d'entrer.

Choisissez le cycle chaud le jour de la lessive

Le linge doit être lavé dans une eau d'au moins 130°F pour le débarrasser des acariens et de leurs déchets. Pour tester la température de votre eau, arrêtez la laveuse une fois qu'elle est remplie et plongez un thermomètre à viande dans l'eau. (Cela ne fonctionne que pour les machines à chargement par le haut, bien sûr !) Si vous craignez d'ébouillanter les gens en réglant votre chauffe-eau à une température aussi élevée, envisagez de confier votre literie à un service de blanchisserie professionnel qui vous garantira que la literie sera lavée à une température suffisamment élevée.

Jetez vos tapis

Les moquettes sont peut-être jolies, mais elles constituent un habitat presque parfait pour les acariens et les moisissures. De plus, les tapis à tissage serré attirent et retiennent très efficacement le pollen et les squames d'animaux. Même le nettoyage à la vapeur peut ne pas être utile. "La chaleur n'est pas suffisante pour tuer les acariens", explique Mme Platts-Mills. Le nettoyage à la vapeur ne fait que rendre le sol plus chaud et plus humide, un climat idéal pour les acariens et les moisissures.

Achetez des oreillers synthétiques

Les acariens aiment autant les oreillers synthétiques (Hollofil et Dacron) que ceux en duvet et en mousse, mais les oreillers synthétiques présentent un avantage majeur : Vous pouvez les laver à l'eau chaude et tuer les acariens.

Réduisez le désordre

Les fleurs séchées, les livres, les animaux en peluche et autres objets de décoration recueillent la poussière et les allergènes. Réduisez donc les bibelots au minimum, ou débarrassez-vous-en complètement.

Faites d'au moins une pièce un sanctuaire

Si vous n'avez pas les moyens de vous offrir la climatisation centrale et que vous ne voulez pas arracher la moquette de toutes les pièces de votre maison, il y a encore de l'espoir. Faites d'une seule pièce un sanctuaire. "La plupart des gens passent la majeure partie de leur temps à la maison dans la chambre à coucher", explique Mme Platts-Mills. Faire de cette seule pièce un espace sans allergènes peut grandement contribuer à atténuer vos symptômes d'allergies. Pour ce faire, il suffit de climatiser la pièce en été, de la séparer du reste de la maison (en gardant la porte fermée), de remplacer les tapis par des carpettes, de ranger le linge de maison dans des housses anti-allergènes et de la dépoussiérer.

Comment la maison est-elle devenue un refuge pour les acariens ?

Dans les années 1940, les propriétaires américains ont accueilli l'aspirateur avec enthousiasme. Très vite, aucune femme au foyer ne pouvait s'en passer. Mais cette même technologie qui nous a facilité la vie a indirectement contribué à un problème médical courant : les allergies aux acariens. "L'aspirateur a rendu les tapis plus attrayants que les moquettes", explique M. Lang. Avec le chauffage central, les maisons avaient tendance à rester chaudes toute l'année. Ajoutez à cela des maisons bien isolées et des lavages à l'eau froide (grâce à la crise énergétique), et vous obtenez un environnement parfait pour les acariens. (Voici 7 façons dont votre maison peut vous rendre malade).

Ne croyez pas aux affirmations sur les chats sans allergènes.

Vous avez peut-être entendu parler des chats " sans allergènes ". La plupart de ces animaux coûtent plusieurs milliers de dollars, mais les experts affirment qu'ils offrent plus de battage que d'espoir. "Je n'ai pas encore vu de données quantitatives montrant que ces animaux sont dépourvus de Fel d 1, le principal allergène du chat", met en garde Scott P. Commins, MD, PhD. Avant d'acheter l'un de ces animaux, il suggère d'attendre des recherches solides indiquant qu'ils sont effectivement exempts d'allergènes.

Quand consulter un médecin

Si vous avez une allergie connue et que vous remarquez l'un des symptômes suivants, vous devriez consulter votre médecin. Des boutons qui apparaissent en réaction à l'exposition à un allergène, également appelés urticaire. Elles peuvent indiquer le début d'un choc anaphylactique, une réaction allergique suffisamment grave pour être mortelle. Consultez rapidement un médecin. Voici d'autres symptômes qui indiquent qu'une visite chez le médecin s'impose :

Une respiration sifflante - un sifflement lorsque vous respirez.

Asthme - une congestion de la poitrine suffisamment grave pour rendre la respiration difficile, souvent accompagnée d'une respiration sifflante.

Une crise d'allergie qui ne répond pas aux médicaments en vente libre dans la semaine qui suit.

"Si vos symptômes d'allergie vous empêchent de faire ce que vous voulez, ou si vous manquez le travail ou l'école, vous devriez consulter un médecin", déclare M. Lang.

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