Peut-on être allergique aux chats et non aux chiens ?

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Selon l'American Pet Products Association, environ 78 millions de chiens et 85,8 millions de chats vivent dans des foyers aux États-Unis. Cela signifie que près de 44 % de tous les foyers ont un chien et 35 % un chat. Au cas où vous ne l'auriez pas remarqué, il y a plus de chats que de chiens par foyer.

Cela représente une quantité incroyable de fourrure, de peau et de squames d'animaux domestiques dans nos foyers. C'est un problème pour les personnes allergiques aux chats ou aux chiens. Mais peut-on être allergique à l'un et pas à l'autre ? Est-il possible d'être allergique aux chiens et de vivre dans une maison remplie de chats ? 

Quelle est la cause des allergies ?

L'allergie aux animaux de compagnie, comme toute allergie, est causée par un système immunitaire confus. C'est un terrible cas d'erreur d'identité. L'organisme est exposé à des morceaux de protéines inoffensifs provenant de l'environnement. Au lieu de reconnaître ces protéines comme innocentes, le système immunitaire les identifie par erreur comme des germes et crée des anticorps pour les attaquer.

De la même manière que le corps crée des anticorps à la suite d'une exposition à une maladie (comme la rougeole), il crée des anticorps en réponse à cette protéine. Ces anticorps sont appelés immunoglobulines E humaines ou IgE en abrégé. Dans le cas des germes, cela signifie que le corps est prêt pour la guerre à la prochaine exposition. Malheureusement pour la personne allergique, le corps part en guerre à chaque exposition à des protéines inoffensives.

En d'autres termes, chaque fois que vous êtes exposé à la protéine, le corps pense qu'il doit combattre un germe. C'est pourquoi les allergies peuvent provoquer les mêmes reniflements, éternuements, sifflements, toux et démangeaisons ou larmoiements qui accompagnent un rhume. Les allergies provoquent également une inflammation. Cette inflammation peut également entraîner de l'eczéma, du liquide dans l'oreille interne, voire de l'asthme.

Les causes de l'allergie aux animaux de compagnie

L'allergie aux animaux de compagnie est causée par les protéines produites par les animaux à fourrure. Chez le chat, la principale protéine allergène du chat est Fel d 1. Les chats produisent cette protéine dans leur salive et leurs glandes sébacées. Les glandes recouvrent leur peau de cette protéine. La protéine de la peau se répand dans leur fourrure. On trouve également cette protéine dans l'urine. Les chats produisent également de l'albumine, une protéine que l'on trouve couramment dans les œufs et le sang. L'allergie à cette protéine n'est pas aussi courante.

Les chiens produisent de la Can f 1 dans leur salive. Il s'agit de la protéine qui provoque des réactions allergiques chez l'homme. Contrairement aux chats, les chiens ne produisent pas la protéine problématique dans leur peau. Cependant, lorsque le chien se lèche la peau ou la fourrure, il propage la protéine de la salive à la fourrure. Ainsi, la peau et la fourrure finissent par être recouvertes de cette protéine.

Comme vous pouvez le constater, les protéines sont totalement différentes, mais le problème est le même. 

Peut-on être allergique aux chats et non aux chiens ?

Oui, il est possible d'être allergique aux chats et pas aux chiens. On peut être allergique aux chiens et pas aux chats. Cependant, les protéines sont similaires. Si vous êtes allergique à un mammifère à fourrure, vous êtes probablement allergique à la plupart des autres.

Les personnes allergiques aux chats et aux chiens ne réalisent pas qu'elles sont probablement aussi allergiques aux chevaux, aux chèvres et aux lapins. La plupart des Américains ne sont pas exposés à ces animaux de manière régulière et n'ont donc pas eu l'occasion de créer l'anticorps.

Comme chaque animal produit des quantités différentes de cette protéine, vous pouvez avoir une terrible réaction allergique à un chat mais pas à un autre. Dans une autre situation, vous pouvez être légèrement allergique à un chien qui produit une petite quantité de protéines, mais réagir fortement à un chat qui en produit davantage.

N'oubliez pas que les chats ont la protéine dans leur salive et sur leur peau. Comme les chats passent près de 30 % de leur temps à se toiletter, ils s'efforcent de répandre les protéines de leur salive sur la plus grande partie possible de leur corps. C'est pourquoi les chats semblent être plus allergisants que les chiens. Ils produisent simplement une plus grande quantité de la protéine problématique et passent beaucoup de temps à la répandre.

Ne vous laissez jamais convaincre par l'affirmation selon laquelle un chat ou un chien est hypoallergénique. Si l'animal est vivant, il produit la protéine allergène dans sa salive. Dans le cas des chats, ses glandes sont également en train de la produire. 

Comment les allergènes des animaux domestiques se propagent-ils ?

Qu'il s'agisse de l'allergène du chat ou de celui du chien, il quitte l'animal et se retrouve dans l'air. Une fois qu'il est en suspension dans l'air, il est soit inhalé, soit collé à la première surface qu'il touche. Il peut s'agir d'un mur, d'une chaise, d'une lampe, voire d'une chemise ou de la peau de son propriétaire. Peu importe ce qu'elle touche, dès qu'elle est dérangée, elle est à nouveau dans l'air.

Tant que la protéine est dans l'air, il y a une chance que vous l'inhaliez. L'inhalation de l'allergène déclenche la réaction allergique.

Si un chien vous lèche, vous recevez une dose directe de l'allergène. De plus, la salive séchée peut s'écailler sur les jouets et les lits des animaux et se retrouver dans l'air. L'allergène en suspension dans l'air peut se coller à n'importe quoi.

L'allergène du chat se retrouve dans les hôpitaux, les avions et d'autres endroits où l'on ne s'attend pas à le trouver. En effet, les propriétaires de chats portent une couche de cet allergène sur leurs vêtements, leur peau et leurs cheveux. Les propriétaires de chats laissent tomber cet allergène partout où ils vont.

Les propriétaires de chiens font la même chose, mais comme les chiens ne produisent pas la même quantité d'allergènes, les propriétaires de chiens n'en répandent pas autant.

Pouvez-vous vivre avec des animaux de compagnie et une allergie aux animaux ?

En fonction de votre degré de sensibilité et de la quantité d'allergènes produite par votre animal, il est possible de vivre avec des animaux de compagnie et des allergies aux animaux. Des études ont montré que les nourrissons exposés à des animaux ont un système immunitaire plus fort.

Pour vivre avec des animaux de compagnie et des allergies aux animaux, il faut rester à l'affût des allergènes.

Passez l'aspirateur et faites la poussière fréquemment en portant un masque. Ne laissez pas les animaux domestiques dans la chambre à coucher. Utilisez un purificateur d'air à filtre HEPA de la bonne taille pour la pièce. Toilettez vos animaux de compagnie avec la solution Allerpet pour chats ou chiens. Si vous avez des tapis, vaporisez-les régulièrement avec une solution qui neutralisera la protéine. Allersearch ADMS et Ecology Works Antiallergen Solution sont tous deux faciles à utiliser.

Il est possible de vivre avec des chiens et d'être allergique aux chats et vice versa. Notre fille est allergique aux chats et elle en a eu toute sa vie. Quoi qu'il en soit, si vous avez des animaux de compagnie et que vous êtes allergique, vous devez apprendre à réduire les niveaux d'allergènes.

Je vous souhaite la meilleure santé possible

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